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Miércoles 16 de Abril de 2014
 
Borraja (Borago Officinalis)

Descripción

La borraja es una planta anual, de aspecto robusto, de 30-70 cm de altura o mas, cubierta de pelos consistentes, hojas ovales, también cubiertas de pelos blanquecinos. Flores de un intenso color azul, aunque existen variedades de color blanquecino o violáceo, ampliamente abiertas en estrella, de 2,5 cms. de diámetro, agrupadas en ramillete laxo; las anteras de color pardo muy oscuro.

La planta, originaria de la cuenca mediterránea y propagada posteriormente por Europa y Asia, se encuentra espontáneamente en huertas, terrenos sin cultivar, veredas, terraplenes, etc. Se ha propagado por todos los continentes, hallándose numerosos endemismos. Por esta razón, la borraja se ha venido utilizando en latitudes tan dispares como México dentro de la categoría de plantas para el aparato respiratorio[1] o las Islas Madeira[2].

La borraja brota en otoño y florece en primavera, aunque en climas cálidos es posible observar floraciones en pleno invierno. Las hojas se recolectan antes de que el tallo tome consistencia. Las flores se recolectan una a una, por la parte superior del cabillo, aprovechando los días secos de primavera.

Este vegetal se puede cultivar fácilmente. Una vez plantada por primera vez no es necesario proceder a su resiembra.

Composición

Contiene abundante mucilago, tanino e indicios de esencia. Tambien contiene ácido rosmarínico en una cantidad similar a la Salvia Officinalis. La concentración de esta sustancia correlaciona bien con el grado de actividad antiradical libre de Borago Officinalis[3][4].Contiene también intermedina y licopsamina.

La planta contiene diversos alcaloides pirrolizidínicos[5]. De entre estos, la tesitina-4'-O-beta-D-glucósido ha sido la primera molécula identificada[6].

El contenido en aceite esencial de la borraja varia entre 0.01% y 0.13% respectivamente en hojas nuevas y mas antiguas[7]. En aquella sustancia se han identificado 23 compuestos volátiles(nonadecano, tetracosano, heptacosano y aldehídos). Sin embargo, en las hojas adultas predominan los alcoholes. De igual modo, los acidos grasos aumentan en las hojas adultas con respecto a las nuevas en una proporción de 6 a 1.

Propiedades y aplicaciones tradicionales

El uso popular atribuye a las flores de la borraja un efecto sudorífico, aplicada en infusión, mientras que las hojas tendrían propiedades diuréticas y purificadoras de la sangre, aplicadas en forma de decocción. Aplicadas en cataplasma tendrían propiedades emolientes, que justificarían su uso en aplicación local en distintas afecciones de tipo reumático.

borago officinalis

La planta se ha empleado, además de cómo alimento, en el tratamiento de la tos en resfriados y afecciones broncopulmonares de mayor importancia (bronquitis, neumonía).

Aunque se trata de una planta muy utilizada, la Comisión E alemana la ha clasificado en la lista de plantas no autorizadas debido a la presencia de alcaloides pirrolicidínicos y la carencia de pruebas de su eficacia. No obstante, el contenido en alcaloides es bajo, inferior al 0,001. Se considera actualmente que la planta no debe ser consumida, especialmente para su aplicación medicinal.

Estudios experimentales

En un estudio experimental en la encefalomielitis autoinmune en ratones, los ácidos grasos procedentes de Borago Officinalis modifican el curso y recidivas de esta enfermedad[8].

En distintas líneas célulares de hepatoma, la borraja mostró citotoxicidad in vitro, lo que se interpreta como un posible efecto antitumoral[9].

Un estudio in vivo sobre el edema generado por aceite de crotón mostró propiedades antiinflamatorias de la borraja en el animal de laboratorio[10].

Sobre preparaciones aisladas de distintos órganos de animales de laboratorio, la borraja mostró efectos antiespasmódicos, broncodilatadores, vasodilatadores y cardiodepresores. El efecto espasmolítico probablemente se debe a un mecanismo calcioantagonista, lo que podría estar en relación con los trastornos hiperactivos cardiovasculares, respiratorios y gastrointestinales en que se ha usado tradicionalmente la planta, de acuerdo con la opinión de los investigadores[11].

Estudios clínicos

No se dispone de información relevante a la fecha de esta revisión

No obstante, hemos podido recoger el siguiente trabajo, publicado en el BMJ.

Una revisión de ensayos clínicos acerca del tratamiento de la resaca por consumo excesivo de alcohol, publicada en el British Medical Journal[12] recoge ocho intervenciones susceptibles de incorporarse a la revisión, incluyendo ensayos clínicos con Borago Officinalis. Ninguno de los tratamientos examinados ofreció resultados en el tratamiento de estas molestias.

Reacciones adversas e interacciones

No se dispone de información relevante a la fecha de esta revisión. Se considera que la borraja es escasamente tóxica, debido a la baja concentración de alcaloides que contiene.

Información importante

Un caso referido en la literatura médica recoge un envenenamiento por Mandrágora Autumnalis en una anciana de 72 años que confundió esta planta con Borago Officinalis[13]. Este caso constituye una seria advertencia a aquellos aficionados a la recogida de plantas sin un conocimiento cabal de las mismas. Desgraciadamente, la confusión entre ambas plantas es frecuente.

Uso clínico o comercial

No se dispone de información relevante a la fecha de esta revisión

Bibliografía

1: Andrade-Cetto A.Ethnobotanical study of the medicinal plants from Tlanchinol, Hidalgo, México.J Ethnopharmacol. 2008 Dec 25.
2: Rivera D, Obón C. The ethnopharmacology of Madeira and Porto Santo Islands, a review J Ethnopharmacol. 1995 May;46(2):73-93.
3: Bandoniene D, Murkovic M, Venskutonis PR.Determination of rosmarinic acid in sage and borage leaves by high-performance liquid chromatography with different detection methods.J Chromatogr Sci. 2005 Aug;43(7):372-6.
4: Bandoniene D, Murkovic M. The detection of radical scavenging compounds in crude extract of borage (Borago officinalis L.) by using an on-line HPLC-DPPH method. J Biochem Biophys Methods. 2002 Oct-Nov;53(1-3):45-9.
5:Lüthy J, Brauchli J, Zweifel U, Schmid P, Schlatter C. Pyrrolizidine alkaloids in medicinal plants of Boraginaceal: Borago officinalis L. and Pulmonaria officinalis L. Pharm Acta Helv. 1984;59(9-10):242-6.
6: Herrmann M, Joppe H, Schmaus G. Thesinine-4'-O-beta-D-glucoside the first glycosylated plant pyrrolizidine alkaloid from Borago officinalis.: Phytochemistry. 2002 Jun;60(4):399-402.
7: Mhamdi B, Aidi Wannes W, Marzouk B.Biochemical evaluation of borage (Borago officinalis) rosette leaves through their essential oil and fatty acid composition.Ital J Biochem. 2007 Jun;56(2):176-9.
8: Harbige LS, Layward L, Morris-Downes MM, Dumonde DC, Amor S. The protective effects of omega-6 fatty acids in experimental autoimmune encephalomyelitis (EAE) in relation to transforming growth factor-beta 1(TGF-beta1) up-regulation and increased prostaglandin E2 (PGE2) production. Clin Exp Immunol. 2000 Dec;122(3):445-52.
9: Lin LT, Liu LT, Chiang LC, Lin CC. In vitro anti-hepatoma activity of fifteen natural medicines from Canada. Phytother Res. 2002 Aug;16(5):440-4.
10: Conforti F, Sosa S, Marrelli M, Menichini F, Statti GA, Uzunov D, Tubaro A, Menichini F, Loggia RD.In vivo anti-inflammatory and in vitro antioxidant activities of Mediterranean dietary plants. J Ethnopharmacol. 2008 Feb 28;116(1):144-51.
11: Gilani AH, Bashir S, Khan AU.Pharmacological basis for the use of Borago officinalis in gastrointestinal, respiratory and cardiovascular disorders.J Ethnopharmacol. 2007 Dec 3;114(3):393-9.
12: Pittler MH, Verster JC, Ernst E.Interventions for preventing or treating alcohol hangover: systematic review of randomised controlled trials.BMJ. 2005 Dec 24;331(7531):1515-8.
13: : Piccillo GA, Miele L, Mondati E, Moro PA, Musco A, Forgione A, Gasbarrini G, Grieco A.Anticholinergic syndrome due to 'Devil's herb': when risks come from the ancient time.Int J Clin Pract. 2006 Apr;60(4):492-4.

Fecha de actualización de la página: 27 de febrero de 2009.