Lunes 23 de Setiembre de 2019

Centaurea menor(C umbellatum/C. Erythrea)

Descripción     

Se trata de una planta bienal, de aspecto variable. De 10-50 cms de altura. Hojas basilares ovales, dispuestas en roseta, con flores en forma de ramillete terminal, de color rosa o, raramente, blanco, con cinco pétalos. La floración se produce durante la estación cálida (junio a septiembre en el hemisferio norte), recolectándose para usos medicinales las flores inmediatamente antes de la fructificación. En estos órganos de la planta es donde se encuentra la proporción mas importante de sustancias amargas.

Es posible encontrarla en zonas de pastos, calveros de zonas boscosas, bordes de los caminos, tierras baldías y secas y, en general, suelos pobres en nutrientes.

Es originaria de la cuenca mediterránea. Recien cortada, tiene un olor característico y agradable que se pierde con la desecación.

Composición     

La planta contiene diversas componentes amargos[1], debido a la presencia de sustancias como glucósidos iridoides y secoiridoides, flavonoides y xantonas[2]. Esta especie vegetal contiene considerables cantidades de compuestos polifenólicos, principalmente xantonas y ácido fenólico como los principales componentes[3][4]. Estos compuestos tiene un efecto antioxidante.

Entre los glucósidos secoiridoides se han identificado la centapicrina[5] y, al menos dos sustancias con propiedades antibacterianas y antioxidantes, la eswertiamarina y el eswerósido[6]. El gentiopicrósido, otro secoiridoides de la planta, tambien ha mostrado propiedades similares[7].

Entre las diversas xantonas encontradas en la centaurea menor, se encuentran numerosos derivados metoxilados, incluyendo la eustomina y la demetileustomina[8][9]. También se encuentran en la planta una isocumarina[10].

Entre los esteroles, se han aislado beta-sitosterol, estigmasterol, campesterol, brassicasterol y delta 7-estigmastenol[11].

Propiedades y aplicaciones tradicionales     

Esta planta ya era conocida y utilizada en la antigüedad. Los griegos la llamaban limnesion, término que se refiere a los terrenos pantanosos o lagunas. Según Dioscórides, la raíz es inutil, pequeña y produce sabor amargo. También otros autores, como Virgilio y Lutecio, hacen referencia a su sabor muy amargo. En esa época, la centáurea también era conocida como hiel de la tierra, nombre con el que es conocida actualmente en algunas comarcas.

La planta, majada en verde y aplicada en forma de cataplasma producía, según descripción de Dioscórides, la cicatrización de las heridas. Recomendaba este autor el cocimiento de centaurea menor para los humores coléricos y gruesos por el vientre y la decocción para tratar la ciática.

Hace poco mas de un siglo, esta planta se utilizó para tratar la gota, administrándola en forma de polvo.

La centaura menor es un amargo puro, considerándose su valor amargo de 1/2000 a 1/3000. Como se sabe, estas sustancias se han venido empleando tradicionalmente por su capacidad para estimular el apetito, administrándose generalmente en infusión. Este uso, así como la utilización de la planta en caso de molestias gástricas son las aplicaciones tradicionales mas difundidas en diversas culturas. La Comisión E alemana autoriza estos dos usos para la centaurea menor.

Esta preparación u otras formas de extracto se han venido utilizando como tónico general, colerético, digestivo y febrífugo, para combatir la alopecia, la diarrea y algunoas parasitosis. También ha tenido un uso para los dolores menstruales y las hemorroides.

Guarrera y cols.[12] recoge el uso tradicional de esta planta en la región italiana del Alto Molise para magulladuras y moretones.

Estudios clínicos     

No se dispone de información relevante a la fecha de esta revisión.

Estudios experimentales     

1. Efecto insecticida y larvicida

El extracto metanólico de centaurea menor ha demostrado poseer notable efecto tóxico sobre el desarrollo de larvas de Tribolium castaneum, una especie de coleóptero[13].

2. Efecto hepatoprotector

El extracto metanólico de hojas de Centaurium mostró actividad hepatoprotectora contra las lesiones del hígado inducidas por paracetamol en ratas, disminuyendo las concentraciones plasmáticas de transaminasas y LDH[14].

3. Efecto antioxidante

El efecto antioxidante de esta planta ha sido demostrado y comparado frente al de otras plantas, como el de la camelia sinensis en diferentes modelos experimentales[4][15].

4. Efecto antibacteriano

La centaurea menor ha mostrado actividad actibacteriana frente al estafilococo dorado meticilinresistente y otras tres especies bacterianas[16].

Efecto diurético

El efecto diurético del extracto acuoso de la planta ha sido evidenciado en un estudio comparativo con romero (rosmarinus officinalis) en ratas wistar durante una semana[17].

5. Efecto antiinflamatorio, analgésico y antitermico

En diversos modelos animales ha sido posible poner de manifiesto un interesante efecto antiinflamatorio para esta planta[18][19]. Como en el resto de estudios experimentales sobre la centaurea minor, se trata sólo de estudios preliminares que precisan ulterior confirmación.

Referencias     

1: Zwaving JH.Centaurium umbellatum and the bitter components of the Gentianaceae. Pharm Weekbl. 1966 Jul 15;101(28):605-19.
2: Subotic A, Jevremovic S, Grubisic D, Jankovic T. Spontaneous plant regeneration and production of secondary metabolites from hairy root cultures of Centaurium erythraea Rafn.Methods Mol Biol. 2009;547:205-15.
3: Hatjimanoli M, Debelmas AM. Study of Centaurium umbellatum Gil. Identification of phenolic acids. Ann Pharm Fr. 1977 Mar-Apr;35(3-4):107-11.
4: Valentão P, Fernandes E, Carvalho F, Andrade PB, Seabra RM, Bastos ML.Hydroxyl radical and hypochlorous acid scavenging activity of small centaury (Centaurium erythraea) infusion. A comparative study with green tea (Camellia sinensis).Phytomedicine. 2003;10(6-7):517-22.
5: Sakina K, Aota K.Studies on the constituents of Erythraea centaurium (Linné) Persoon. I. The structure of centapicrin, a new bitter secoiridoid glucoside (author's transl)Yakugaku Zasshi. 1976 Jun;96(6):683-8.
6: Kumarasamy Y, Nahar L, Cox PJ, Jaspars M, Sarker SD. Bioactivity of secoiridoid glycosides from Centaurium erythraea.Phytomedicine. 2003 May;10(4):344-7.
7: Kumarasamy Y, Nahar L, Sarker SD.Bioactivity of gentiopicroside from the aerial parts of Centaurium erythraea.Fitoterapia. 2003 Feb;74(1-2):151-4.
8: Valentão P, Andrade PB, Silva E, Vicente A, Santos H, Bastos ML, Seabra RM.Methoxylated xanthones in the quality control of small centaury (Centaurium erythraea) flowering tops.J Agric Food Chem. 2002 Jan 30;50(3):460-3.
9: Schimmer O, Mauthner H.Polymethoxylated xanthones from the herb of Centaurium erythraea with strong antimutagenic properties in Salmonella typhimurium. Planta Med. 1996 Dec;62(6):561-4.
10: Valentão P, Andradea PB, Silva AM, Moreira MM, Seabra RM.Isolation and structural elucidation of 5-formyl-2,3-dihydroisocoumarin from Centaurium erythraea aerial parts.Nat Prod Res. 2003 Oct;17(5):361-4.
11: Chemical composition and biological properties of Erythraea centaurium. RafnBoll Soc Ital Biol Sper. 1985 Feb 28;61(2):165-9.
12: Guarrera PM, Lucchese F, Medori S. Ethnophytotherapeutical research in the high Molise region (Central-Southern Italy).J Ethnobiol Ethnomed. 2008 Mar 11;4:7.
13: Jbilou R, Amri H, Bouayad N, Ghailani N, Ennabili A, Sayah F. Insecticidal effects of extracts of seven plant species on larval development, alpha-amylase activity and offspring production of Tribolium castaneum (Herbst) (Insecta: Coleoptera: Tenebrionidae). Bioresour Technol. 2008 Mar;99(5):959-64.
14: Mroueh M, Saab Y, Rizkallah R. Hepatoprotective activity of Centaurium erythraea on acetaminophen-induced hepatotoxicity in rats.Phytother Res. 2004 May;18(5):431-3.
15: Valentão P, Fernandes E, Carvalho F, Andrade PB, Seabra RM, Bastos ML.Antioxidant activity of Centaurium erythraea infusion evidenced by its superoxide radical scavenging and xanthine oxidase inhibitory activity.J Agric Food Chem. 2001 Jul;49(7):3476-9.
16: Kumarasamy Y, Cox PJ, Jaspars M, Nahar L, Sarker SD. Screening seeds of Scottish plants for antibacterial activity.J Ethnopharmacol. 2002 Nov;83(1-2):73-7.
17: Haloui M, Louedec L, Michel JB, Lyoussi B.Experimental diuretic effects of Rosmarinus officinalis and Centaurium erythraea.J Ethnopharmacol. 2000 Aug;71(3):465-72.
18: Berkan T, Ustünes L, Lermioglu F, Ozer A.Antiinflammatory, analgesic, and antipyretic effects of an aqueous extract of Erythraea centaurium.Planta Med. 1991 Feb;57(1):34-7.
19: Lacroix R, Merad MR, Lacroix J, Abtroun N, Schoebel MF. Algerian pharmacopeia. 2 plants with antipyretic properties: Ptychotis ammoides and Erythrea centaurium.Tunis Med. 1973 Sep;51(5):327-31.

Fecha de esta revisión: 23 de septiembre de 2009.

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