Jueves 24 de Enero de 2019

COLA DE CABALLO (Equisetum arvense)

Introducción     

La cola de caballo (Equisetum Arvense) es una planta medicinal conocida desde la antigüedad. Ya Galeno recomendaba la cola de caballo como vulneraria, mientras que Dioscórides cita en su libro sobre plantas y otros remedios medicinales dos plantas a las que define como “cola de caballo”, una de las cuales sería una variedad de equisetum.

Descripción     

La cola de caballo es una planta vivaz de la familia de las equisitáceas, con raíces rastreras, cuya parte aérea está constituida por tallos de 15-20 centímetros de altura, espigados, con nudos intermedios, en cuyo perímetro se insertan hojas de color oscuro y con el extremo libre formado por un engrosamiento que libera esporas (esporangio).

Todas las variedades de equisetum tienen un patrón de crecimiento similar. A partir de un rizoma subterráneo se originan brotes aéreos verdes. Los tallos fértiles brotan durante al comienzo de primavera. Al final de esta estación brotan otros tallos, estériles, de menor altura, con una disposición ramificada, de aspecto rugoso. El rizoma da lugar tambíén a tubérculos que contienen almidón.

El Equisetum arvense crece con facilidad en terrenos húmedos o arenosos. A menudo florece en los terraplenes de las vías del ferrocarril bien drenados. Esta planta se distribuye ampliamente por todas las latitudes, tanto en Europa, como en Asia o América.

Composición     

El contenido fenólico total de la planta es de 92-349 micromol, expresado en equivalente de ácido clorogénico por gramo de planta seca. Los principales componentes identificados son derivados de quercetina, kaempferol, glicósidos y ácido caféico[1].

En las hojas de la cola de caballo se ha encontrado mas de una veintena de sustancias volátiles. Entre estos, los mas abundantes son hexahidrofarnesil acetona (18,34%), cis-geranil acetona(13,74%), timol (12,09%) y transfitol (10,06%)[2].

La fracción esterólica del Equisetum arvense contiene esencialmente beta-sitosterol (60.0%), campesterol (32.9%), isofucosterol (5.9%) y colesterol (cantidades traza)[3].

Esta equisetácea contiene entre 10 y 20% de minerales, de los que el 65% son ácido silícico y silicatos, muy abundante en los tallos estériles. Otras sustancias incluyen alcaloides, como nicotina, palustrina y palustrinina, flavonoides como isoquercitrina y equicertina, una saponina (equisitonina), dimetilsulfona, tiaminasa y ácido aconitínico.

Aplicaciones tradicionales     

Se atribuyen a esta planta acciones hemostáticas, regeneradoras de la sangre(hematopoyéticas), astringentes y diurética[4], usándose para las “retenciones de líquidos”. Otros usos populares tradicionales son las enfermedades del aparato urinario, como uretritis, cistitis, prostatitis e incluso la incontinencia y la enuresis.

La planta se aplicaba internamente mediante irrigación para la inflamación y los cálculos del aparato urinario.

El British Herbal Compendium refiere efectos diuréticos, vulnerarios y hemostáticos. La sustancia responsable de este último efecto actuaría por vía oral, careciendo de acción vasoconstrictora o hipertensiva, aunque existe la creencia de que la planta actuaría localmente como hemostática gracias a su superficie finamente rugosa. El efecto diurético se atribuye a los flavonoides y la saponina, en tanto que el ácido silícico reforzaría los tejidos conjuntivo y óseo.

Otros usos tradicionales incluyen el lumbago ,los ardores de estómago y la dispepsia, principalmente, mediante la ceniza de la parte aérea. Sin embargo, la lista de aplicaciones de propósito medicinal es muy amplia, cubriendo un variopinto conjunto de necesidades curativas, desde el uso tópico para heridas o quemaduras hasta trastornos osteoarticulares, tuberculosis, diversas enfermedades del hígado y otras dolencias.

Estudios clínicos     

No se dispone de ensayos clínicos controlados sobre esta planta, por lo que se carece de evidencia científica acerca de su posible eficacia.

El único estudio publicado abarca 30 pacientes con psoriasis de las uñas tratados tópicamente con una laca basada en extracto de cola de caballo, hidroxipropilchitosan y metilsulfonilmetano. Tras 6 meses de tratamiento, se puso de manifiesto una mejoría significativa en los 28 pacientes incluidos en el análisis de eficacia[5].

Estudios experimentales     

En modelos experimentales de laboratorio, la cola de caballo ha mostrado eficacia como antitumoral[6] bactericida[7][8] y fungicida del maíz[9].

In vitro, el Equisetum arvense inhibe la osteoclastogénesis y modula la regeneración del tejido óseo[8]. Diversos estudios indican que esta planta posee efectos antoxidantes y aceptor de radicales libres[10][11][12].

El efecto antidiurético ha sido puesto en evidencia en mezclas de extractos de diversas plantas entre los que se encontraba la cola de caballo[13].

Otros efectos demostrados en animales de experimentación o en pruebas de laboratorio incluyen la acción antidiabética[14], sedante[15][16], estimulante de la función cognitiva[17], hepatoprotectora[18], antiagregante[19] y antinociceptiva[20].

Los estudios sobre cálculos urinarios en ratas wistar llegan a la conclusión de que los efectos beneficiosos causados por las infusiones de Equisetum arvense y otras plantas sobre los cálculos renales se deberían a una cierta acción desinfectante y quizás a la presencia de saponinas[21].

Reacciones adversas     

Se han publicado algunos raros casos de lesiones hepáticas de alguna importancia con el uso de Equisetum arvense[22].

Se ha publicado un caso de síndrome autista en una niña de 3 años atribuido a la combinación de deficiencia vitamínica asociada al consumo de suplementos de plantas medicinales y alcohol durante el embarazo de su madre.

Un año antes de la concepción, la madre inició una dieta de adelgazamiento, ingiriendo a la vez 1200 mg/día de un producto de cola de caballo que contenía tiaminasa, una sustancia que produce deficiencia vitamínica a largo plazo. La madre refirió una pérdida sustancial de peso durante el embarazo, así como una deficiencia de vitaminas del grupo B. La deficiencia de vitamina B1 pudo ser desencadenada por la tiaminasa del producto de cola de caballo y el consumo de alcohol.

Los autores relacionan el caso de síndrome autista con el uso combinado de cola de caballo, alcohol y la dieta seguida, puesto que no se observaron otros factores de riesgo[23].

Se han descrito observaciones de dermatitis seborreica inducida por la nicotina que contiene la cola de caballo[24].

Conclusiones     

Los estudios disponibles no permiten asignar o descartar la eficacia de esta planta para el tratamiento de las afecciones en las que se le atribuyen propiedades terapéuticas. Los riesgos relacionados con reacciones adversas de la planta, que están bien documentados, no parecen justificar su uso como recurso curativo o para el alivio sintomático de determinadas dolencias.

Los estudios experimentales, tanto in vitro como en animales de experimentación no son predictivos del comportamiento de esta planta sobre seres humanos.

Referencias     

1: Milovanovic V, Radulovic N, Todorovic Z, Stankovic M, Stojanovic G. Antioxidant, antimicrobial and genotoxicity screening of hydro-alcoholic extracts of five serbian Equisetum species. Plant Foods Hum Nutr. 2007 Sep;62(3):113-9.
2: Radulovic N, Stojanovic G, Palic R. Composition and antimicrobial activity of Equisetum arvense L. essential oil. Phytother Res. 2006 Jan;20(1):85-8.
3: D'Agostino M, Dini A, Pizza C, Senatore F, Aquino R.Sterols from Equisetum arvense. Boll Soc Ital Biol Sper. 1984 Dec 30;60(12):2241-5.
4: Gallo FR, Multari G, Federici E, Palazzino G, Giambenedetti M, Petitto V, Poli F, Nicoletti M. Chemical fingerprinting of Equisetum arvense L. using HPTLC densitometry and HPLC.Nat Prod Res. 2011 Aug;25(13):1261-70. doi: 10.1080/14786419.2011.558015.
5: Cantoresi F, Sorgi P, Arcese A, Bidoli A, Bruni F, Carnevale C, Calvieri S.Improvement of psoriatic onychodystrophy by a water-soluble nail lacquer. J Eur Acad Dermatol Venereol. 2009 Jul;23(7):832-4. doi:10.1111/j.1468-3083.2009.03209.x.
6: Chaadaeva AV, Tenkeeva II, Moiseeva EV, Svirshchevskaia EV, Demushkin VP.[Antitumor activity of the plant remedy peptide extract PE-PM in a new mouse T-lymphoma/eukemia model].Biomed Khim. 2009 Jan-Feb;55(1):81-8. Abstract.
7: : de Oliveira JR, de Castro VC, das Graças Figueiredo Vilela P, Camargo SE, Carvalho CA, Jorge AO, de Oliveira LD. Cytotoxicity of Brazilian plant extracts against oral microorganisms of interest to dentistry. BMC Complement Altern Med. 2013 Aug 15;13:208. doi: 10.1186/1472-6882-13-208.
8: Bessa Pereira C, Gomes PS, Costa-Rodrigues J, Almeida Palmas R, Vieira L, Ferraz MP, Lopes MA, Fernandes MH.Equisetum arvense hydromethanolic extracts in bone tissue regeneration: in vitro osteoblastic modulation and antibacterial activity.Cell Prolif. 2012 Aug;45(4):386-96. doi: 10.1111/j.1365-2184.2012.00826.x.
9: Garcia D, Ramos AJ, Sanchis V, Marín S. Equisetum arvense hydro-alcoholic extract: phenolic composition and antifungal and antimycotoxigenic effect against Aspergillus flavus and Fusarium verticillioides in stored maize. J Sci Food Agric. 2013 Jul;93(9):2248-53. doi: 10.1002/jsfa.6033.
10: : Cetojevic-Simin DD, Canadanovic-Brunet JM, Bogdanovic GM, Djilas SM, Cetkovic GS, Tumbas VT, Stojiljkovic BT. Antioxidative and antiproliferative activities of different horsetail (Equisetum arvense L.) extracts. J Med Food. 2010 Apr;13(2):452-9. doi: 10.1089/jmf.2008.0159.
11: Mimica-Dukic N, Simin N, Cvejic J, Jovin E, Orcic D, Bozin B.Phenolic compounds in field horsetail (Equisetum arvense L.) as natural antioxidants.Molecules. 2008 Jul 17;13(7):1455-64.
12: Myagmar BE, Aniya Y. Free radical scavenging action of medicinal herbs from Mongolia.Phytomedicine. 2000 Jun;7(3):221-9.
13: Masteiková R, Klimas R, Samura BB, Savickas A, Samura BA, Belaij SI, Samura IB, Rabisková M, Chalupová Z, Bernatoniene J. [An orientational examination of the effects of extracts from mixtures of herbal drugs on selected renal functions]. Ceska Slov Farm. 2007 Apr;56(2):85-9. Abstract.
14: Safiyeh S, Fathallah FB, Vahid N, Hossine N, Habib SS.Antidiabetic effect of Equisetum arvense L. (Equisetaceae) in streptozotocin-induced diabetes in male rats.Pak J Biol Sci. 2007 May 15;10(10):1661-6.
15: Dos Santos JG Jr, Blanco MM, Do Monte FH, Russi M, Lanziotti VM, Leal LK, Cunha GM.Sedative and anticonvulsant effects of hydroalcoholic extract of Equisetum arvense. Fitoterapia. 2005 Sep;76(6):508-13.
16: Singh N, Kaur S, Bedi PM, Kaur D.Anxiolytic effects of Equisetum arvense Linn. extracts in mice.Indian J Exp Biol. 2011 May;49(5):352-6.
17: Guilherme dos Santos J Jr, Hoffmann Martins do Monte F, Marcela Blanco M, Maria do Nascimento Bispo Lanziotti V, Damasseno Maia F, Kalyne de Almeida Leal L.Cognitive enhancement in aged rats after chronic administration of Equisetum arvense L. with demonstrated antioxidant properties in vitro.Pharmacol Biochem Behav. 2005 Jul;81(3):593-600.
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23: Ortega García JA, Angulo MG, Sobrino-Najul EJ, Soldin OP, Mira AP, Martínez-Salcedo E, Claudio L.Prenatal exposure of a girl with autism spectrum disorder to 'horsetail' (Equisetum arvense) herbal remedy and alcohol: a case report. J Med Case Rep. 2011 Mar 31;5:129. doi: 10.1186/1752-1947-5-129.
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