Domingo 25 de Agosto de 2019

LAUREL (Laurus nobilis)

Descripción     

laurus nobilis

El laurel era conocido y utilizado como planta medicinal desde la antigüedad. En Grecia, donde era abundante, Dioscórides consideraba que las hojas de este arbusto eran caloríficas y molificativas, recomendando los baños de asiento con el líquido de cocción de las hojas para enfermedades de vejiga y útero. También recomendaba las hojas aplicadas en emplasto contra las picaduras de avispas y abejas y, en forma de cataplasma contra las inflamaciones locales.

El laurel (Laurus nobilis) es un arbusto de hojas lanceoladas, coriáceas, de color verde oscuro, de borde mas o menos ondulado, tipo perenne. El laurel es de origen mediterráneo.

Hay dos sexos de laureles. Los femeninos dan frutos.

Se cultiva en todas las latitudes, aunque es sensible a las heladas. Se emplea como árbol ornamental y se puede encontrar ocasionalmente en estado silvestre en la península ibérica.

Florece en la primavera(abril-mayo) y se recolectan los frutos y las hojas desprovistas del pecíolo. El fruto madura durante el final de la estación cálida y comienzos del otoño.

Composición     

Las bayas contienen un 25 % de aceite graso y hasta un 3 % de aceite volátil compuesto de cineol, geraniol y linalol. Las hojas son ricas en aceite volátil en el que hay un 45 % de cineol, un principio amargo y tanino.

Un análisis detallado del aceite indica que 81 compuestos distintos representan el 98.74% del contenido del aceite. Los principales componentes son monoterpenos monocíclicos, como 1,8-cineol (58.59%), alfa-terpinil acetato (8.82%), y terpinen-4-ol (4.25%). Otros componentes son monoterpenos bicíclicos, como alfa y betapinenos(3.39-3.25%) y sabineno(3.32%). Los monoterpenos aciclicos, como linalool (0.19%) y mircenol (0.10%) se encuentran en pequeñas cantidades. Los sesquiterpenos presentes son o-cimeno (1.30%) y p-cimeno (1.83%), mientras que los compuestos aromáticos del laurel son cumin aldehido (0.24%), dimetilestireno (0.08%), eugenol (0.16%), metil eugenol (0.05%) y carvacrol (0.05%)[1].

La fracción volátil del aceite esencial se compone principalmente de (E)-beta-ocimeno (20.9%), 1,8-cineol (8.8%), alfa-pineno (8.0%), beta-longipineno (7.1%), linalool acetato (4.5%), cadineno (4.7%), beta-pineno (4.2%), alfa-terpinil acetato (3.8%) y alfa-bulneseno (3.5%)[2].

Aplicaciones tradicionales     

El aceite esencial obtenido de los frutos se usaba tradicionalmente para el tratamiento de inflamaciones osteoarticulares y pediculosis(piojos). Se utilizaba también como antirreumático en pomada y linimento.

El laurel es un tónico estomacal (estimulante del apetito, digestivo, colagogo y carminativo). Tanto los frutos como las hojas estimulan las funciones digestivas.

Antiguamente se utilizaba en veterinaria el aceite de bayas de laurel, en uso externo, contra los piojos y los ácaros. En grandes cantidades llega a ser tóxica, y a veces se ha usado como droga.

Por prensado se obtiene de los frutos el aceite de laurel, de consistencia pastosa.

Muy importante:

No confundir el Laurel (Laurus nobilis) con el Laurel-cerezo o Laurel real (Prunus laurocerasus) con el que guarda cierto parecido. Este último es tóxico por ingestión para las personas.

Estudios experimentales     

Efecto antibacteriano

Algunos estudios indican que algunos compuestos extraidos de las hojas del laurel podrían tener actividad antibacteriana frente al estafilococo dorado meticilinresistente[3], mientras que en otros estudios, el aceite esencial de la planta tendría igualmente efecto antibacteriano[4][5][6].

Se han identificado también dos guayanólidos(dehidrocostolactona y zaluzanina D) con actividad antitripanosómica[7].

Efecto antitumoral

Se han publicado observaciones de inhibición in vitro del crecimiento tumoral por parte del aceite esencial y de algunos terpenos procedentes del aceite de laurel[8]. La costunolida y la zaluzanina D muestran una intensa inhibición del crecimiento de células promielocíticas de la leucemia HL-60[9]. El 1,8-cineol tiene una acción similar sobre estirpes de células leucémicas pero no sobre células cancerosas de origen gástrico[10].

Efecto antitrombótico

La cinantanina B-1, una proantocianidina natural, ejerce un efecto antiagregante sobre las plaquetas humanas[11]. Los autores aventuran que posiblemente esta sustancia podría prevenir las complicaciones trombóticas asociadas a la hiperagregabilidad de las plaquetas. Un estudio preliminar observa una disminución de la hiperagregabilidad plaquetar in vitro en pacientes con diabetes tipo 2[12].

Propiedades antioxidantes

Varios estudios experimentales muestran el efecto antioxidante tanto del laurel cultivado como del silvestre, siendo mas potentes los extractos de estos especímenes[13].

Efectos analgésicos y antiinflamatorios

El aceite esencial procedente de las hojas de laurel muestra un significativo efecto analgésico en pruebas de laboratorio, junto con un efecto antiinflamatorio dosis dependiente y un moderado efecto sedante[14]. Loa autores del trabajo consideran estos efectos comparables a los de la morfina y piroxicam.

Efecto gastroprotector

En un modelo experimental ulcerogénico, el extracto de laurel, además del de otras plantas utilizadas popularmente en Turquía, protege frente al efecto gastrolesivo del alcohol[15]. Tanto el extracto acuoso de semillas como la fracción oleosa de dichas semillas presentan actividad gastroprotectora en el modelo experimental ulcerogénico. Los estudios de toxicidad aguda con extractos acuosos muestran un grado de seguridad mayor que el aceite[16].

Efecto anticonvulsivante

En un estudio con animales de laboratorio, el aceite esencial de laurel mostró un efecto anticonvulsivante frente a las convulsiones inducidas por electroshock y pentilentetrazol. Los autores del estudio identifican como posibles responsables de este efecto al pineno, metileugenol y eugenol. [17]

Otros efectos

La costunolida, una lactona presente en el aceite esencial de laurel, inhibe la elevación del nivel de alcohol en sangre en ratas. El mecanismo implicado es, al menos en parte, el retraso en el vaciamiento gástrico[18][19].

Estudios toxicológicos     

No se dispone de información relevante a la fecha de esta revisión

Estudios clínicos     

No se dispone de información relevante a la fecha de esta revisión

Reacciones adversas     

Diversas observaciones refieren casos de dermatitis de contacto por laurel, especialmente por masaje u otra forma de contacto directo con el aceite[20][21]. La planta tiene sensibilidad cruzada con otras especies vegetales, con las que comparte componentes químicos, por lo que se cree que la reacción cruzada podría depender de sesquiterpenos, como en el caso de la Dittrichia viscosa[22] o la Frullaria[23].

Debe tenerse en cuenta que el laurel es una de las plantas que con más frecuencia producen dermatitis de contacto y fenómenos de fotosensibilización (en periodos de contacto prolongado).

Referencias     

1: Yalçin H, Anik M, Sanda MA, Cakir A.Gas chromatography/mass spectrometry analysis of Laurus nobilis essential oil composition of northern Cyprus. J Med Food. 2007 Dec;10(4):715-9.
2: Marzouki H, Piras A, Marongiu B, Rosa A, Dessì MA. Extraction and separation of volatile and fixed oils from berries of Laurus nobilis L. by Supercritical CO2. Molecules. 2008 Aug 13;13(8):1702-11.
3: Otsuka N, Liu MH, Shiota S, Ogawa W, Kuroda T, Hatano T, Tsuchiya T. Anti-methicillin resistant Staphylococcus aureus (MRSA) compounds isolated from Laurus nobilis Biol Pharm Bull. 2008 Sep;31(9):1794-7.
4: Luna-Herrera J, Costa MC, González HG, Rodrigues AI, Castilho PC. Synergistic antimycobacterial activities of sesquiterpene lactones from Laurus spp. J Antimicrob Chemother. 2007 Mar;59(3):548-52. Epub 2007 Jan 11.
5: Dadalioglu I, Evrendilek GA. Chemical compositions and antibacterial effects of essential oils of Turkish oregano (Origanum minutiflorum), bay laurel (Laurus nobilis), Spanish lavender (Lavandula stoechas L.), and fennel (Foeniculum vulgare) on common foodborne pathogens.J Agric Food Chem. 2004 Dec 29;52(26):8255-60.
6: Raharivelomanana PJ, Terrom GP, Bianchini JP, Coulanges P. Study of the antimicrobial action of various essential oils extracted fromMalagasy plants. II: Lauraceae. Arch Inst Pasteur Madagascar. 1989;56(1):261-71.
7: Uchiyama N, Matsunaga K, Kiuchi F, Honda G, Tsubouchi A, Nakajima-Shimada J, Aoki T. Trypanocidal terpenoids from Laurus nobilis L. Chem Pharm Bull (Tokyo). 2002 Nov;50(11):1514-6.
8: Loizzo MR, Tundis R, Menichini F, Saab AM, Statti GA, Menichini F. Cytotoxic activity of essential oils from labiatae and lauraceae families against in vitro human tumor models. Anticancer Res. 2007 Sep-Oct;27(5A):3293-9.
9: Hibasami H, Yamada Y, Moteki H, Katsuzaki H, Imai K, Yoshioka K, Komiya T. Sesquiterpenes (costunolide and zaluzanin D) isolated from laurel (Laurus nobilis L.) induce cell death and morphological change indicative of apoptotic chromatin condensation in leukemia HL-60 cells. Int J Mol Med. 2003 Aug;12(2):147-51.
10: Moteki H, Hibasami H, Yamada Y, Katsuzaki H, Imai K, Komiya T. Specific induction of apoptosis by 1,8-cineole in two human leukemia cell lines, but not a in human stomach cancer cell line. Oncol Rep. 2002 Jul-Aug;9(4):757-60.
11: Ben Amor N, Bouaziz A, Romera-Castillo C, Salido S, Linares-Palomino PJ, Bartegi A, Salido GM, Rosado JA. Characterization of the intracellular mechanisms involved in the antiaggregant properties of cinnamtannin B-1 from bay wood in human platelets. J Med Chem. 2007 Aug 9;50(16):3937-44. Epub 2007 Jun 29.
12: Bouaziz A, Salido S, Linares-Palomino PJ, Sanchez A, Altarejos J, Bartegi A, Salido GM, Rosado JA. Cinnamtannin B-1 from bay wood reduces abnormal intracellular Ca2+ homeostasis and platelet hyperaggregability in type 2 diabetes mellitus patients. Arch Biochem Biophys. 2007 Jan 15;457(2):235-42. Epub 2006 Nov 7.
13: Conforti F, Statti G, Uzunov D, Menichini F. Comparative chemical composition and antioxidant activities of wild and cultivated Laurus nobilis L. leaves and Foeniculum vulgare subsp. Piperitum (Ucria) coutinho seeds. Biol Pharm Bull. 2006 Oct;29(10):2056-64.
14: Sayyah M, Saroukhani G, Peirovi A, Kamalinejad M. Analgesic and anti-inflammatory activity of the leaf essential oil of Laurus nobilis Linn. Phytother Res. 2003 Aug;17(7):733-6.
15: Gürbüz I, Ustün O, Yesilada E, Sezik E, Akyürek N. In vivo gastroprotective effects of five Turkish folk remedies against ethanol-induced lesions. J Ethnopharmacol. 2002 Dec;83(3):241-4.
16: Afifi FU, Khalil E, Tamimi SO, Disi A. Evaluation of the gastroprotective effect of Laurus nobilis seeds on ethanol induced gastric ulcer in rats. J Ethnopharmacol. 1997 Sep;58(1):9-14.
17: Sayyah M, Valizadeh J, Kamalinejad M. Anticonvulsant activity of the leaf essential oil of Laurus nobilis against pentylenetetrazole- and maximal electroshock-induced seizures. Phytomedicine. 2002 Apr;9(3):212-6.
18: Matsuda H, Shimoda H, Ninomiya K, Yoshikawa M. Inhibitory mechanism of costunolide, a sesquiterpene lactone isolated from Laurus nobilis, on blood-ethanol elevation in rats: involvement of inhibition of gastric emptying and increase in gastric juice secretion. Alcohol Alcohol. 2002 Mar-Apr;37(2):121-7.
19: Matsuda H, Shimoda H, Uemura T, Yoshikawa M. Preventive effect of sesquiterpenes from bay leaf on blood ethanol elevation in ethanol-loaded rat: structure requirement and suppression of gastric emptying. Bioorg Med Chem Lett. 1999 Sep 20;9(18):2647-52.
20: Adisen E, Onder M. Allergic contact dermatitis from Laurus nobilis oil induced by massage. Contact Dermatitis. 2007 Jun;56(6):360-1.
21: Ozden MG, Oztas P, Oztas MO, Onder M. Allergic contact dermatitis from Laurus nobilis (laurel) oil. Contact Dermatitis. 2001 Sep;45(3):178.
22: Gonçalo M, Gonçalo S. Allergic contact dermatitis from Dittrichia viscosa (L.) Greuter. Contact Dermatitis. 1991 Jan;24(1):40-4.
23: Foussereau J, Muller JC, Benezra C. Contact allergy to Frullania and Laurus Nobilis: cross-sensitization and chemical structure of the allergens. Contact Dermatitis. 1975 Aug;1(4):223-30.

Fecha de actualización de la página: 26 de diciembre de 2008.

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